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TEMA: Una belleza espiral adornada con una supernova que

Una belleza espiral adornada con una supernova que 21 Mar 2013 02:31 #16462

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Una belleza espiral adornada con

una supernova que se consume

20 de marzo de 2013


A unos 35 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Eridanus (El Río), se encuentra la galaxia espiral NGC 1637. Allá por 1999 la apariencia serena de esta galaxia fue eclipsada por la aparición de una supernova muy brillante. Los astrónomos que estudiaron las consecuencias de esta explosión con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile) nos han proporcionado una visión deslumbrante de esta galaxia relativamente cercana.

Las supernovas son uno de los eventos más violentos de la naturaleza. Representan la cegadora muerte de algunas estrellas y pueden eclipsar la luz combinada de miles de millones de estrellas de sus galaxias anfitrionas.

En 1999, el Observatorio Lick de California anunció el descubrimiento de una nueva supernova en la galaxia espiral NGC 1637. Fue detectada usando un telescopio construido especialmente para localizar estos escasos, pero importantes, objetos cósmicos [1]. Fueron necesarias observaciones posteriores para confirmar el descubrimiento y estudiarlo en profundidad. Esta supernova fue ampliamente observada y fue bautizada con el nombre SN 1999em. Tras su espectacular explosión en 1999, los científicos han estudiado cuidadosamente el brillo, que ha ido palideciendo lentamente con el paso de los años.

La estrella que se transformó en SN 1999em era muy masiva — más de ocho veces la masa del Sol — antes de su muerte. Al final de su vida su núcleo colapsó, lo que dio lugar a una explosión cataclísmica [2].

Durante las observaciones de seguimiento de SN 1999em, los astrónomos tomaron muchas fotografías de este objeto con el telescopio VLT, combinadas para proporcionar imágenes muy precisas de su galaxia anfitriona, NGC 1637. La estructura espiral que muestra esta imagen tiene un patrón muy diferente, con rastros azulados de estrellas jóvenes, nubes de gas brillante y caminos de polvo oscurecidos.

Pese a que, a primera vista, NGC 1637 parece un objeto bastante simétrico, tiene algunas características interesantes. Es lo que los astrónomos clasifican como galaxia espiral asimétrica: el enrollado brazo de la espiral, relativamente suelto, situado en el extremo izquierdo del núcleo, se estira a su alrededor más lejos que el brazo más compacto y corto en el extremo derecho, que aparece radicalmente cortado a mitad de camino.

En cualquier punto de la imagen, vemos dispersas estrellas más cercanas y galaxias más lejanas de las que parecen encontrarse en la misma dirección.

Notas

[1] La supernova fue descubierta por el telescopio Katzman Automatic Imaging Telescope, en el Observatorio Lick en Mount Hamilton, California (EE.UU.).

[2] SN1999em es el núcleo colapsado de una supernova clasificada con mayor precisión como de Tipo IIp. La “p” se asigna por la palabra “plateau”, que en inglés indica que la supernova de este tipo permanece brillante (estable) durante un periodo relativamente largo de tiempo tras el punto máximo de brillo.

Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1315.



Imágenes



Galaxia espiral NGC 1637
Esta imagen obtenida con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile) muestra la galaxia espiral NGC 1637, situada a unos 35 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Eridanus (El Río). En 1999 los científicos descubrieron una supernova de Tipo II en esta galaxia y estudiaron cómo se iba apagando lentamente con el paso de los años.

Crédito: ESO Imagen eso1315a



La supernova 1999em en la galaxia NGC 1637 (con anotaciones)

Esta imagen obtenida con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile) muestra la galaxia espiral NGC 1637, situada a unos 35 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Eridanus (El Río). En 1999 los científicos descubrieron una supernova de Tipo II en esta galaxia y estudiaron cómo se iba apagando lentamente con el paso de los años. La posición de la supernova está señalada.

Crédito: ESO Imagen eso1315b



La galaxia espiral NGC 1637 en la constelación de Eridanus


Este mapa muestra la posición de la galaxia espiral en la constelación de Eridanus (El Río). La mayor parte de las estrellas que se ven en esta imagen son visibles a simple vista con buenas condiciones meteorológicas. La ubicación de la galaxia está señalada con un círculo rojo. Con telescopios de aficionado de tamaño medio, NGC 1637 puede verse como una débil mancha.

Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope Imagen eso1315c



Visión de amplio campo del cielo alrededor de la galaxia espiral NGC 1637

Esta imagen muestra la zona del cielo que rodea a la galaxia espiral NGC 1637 en la constelación de Eridanus (El Río). Fue creada a partir de imágenes del sondeo Digitized Sky Survey 2.

Crédito: ESO/Digitized Sky Survey 2. Acknowledgement: Davide De Martin Imagen eso1315d



Videos



Acercándonos a la galaxia espiral NGC 1637

Esta secuencia de vídeo comienza con una visión de la brillante constelación de Orión (El Cazador). A medida que nos acercamos, no centramos en una región adyacente a la constelación de Eridanus (El Río) y aparece un débil brillo. Se trata de la galaxia espiral NGC 1637, que aparece en toda su Gloria en la imagen final obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO. En 1999 los científicos descubrieron una supernova de Tipo II en esta galaxia y estudiaron cómo se iba apagando lentamente con el paso de los años.

Crédito: ESO/Nick Risinger (skysurvey.org). Music: movetwo Video eso1315a



Una mirada más de cerca: galaxia espiral NGC 1637

Esta secuencia panorámica se acerca a una nueva imagen de la galaxia espiral NGC 1637 del telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal, en Chile. En 1999 los científicos descubrieron una supernova de Tipo II en esta galaxia y estudiaron cómo se iba apagando lentamente con el paso de los años.

Crédito: ESO. Music: movetwo Video eso1315b
Telescopio: SW 150/1200-EQ3, Meade LB 12", SW ED-80.

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Por la manchega llanura se vuelve a ver la figura de Don Quijote pasar. ... Vencidos L.F.
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